Científicos venezolanos identifican genomas del SARS-CoV-2 que circula en el país

Prensa Mincyt.- Un grupo de científicos de Venezuela ha logrado identificar el 90 % de cuatro genomas del SARS-CoV-2 que circula en el territorio nacional.

El doctor en Virología, Héctor Rangel, investigador del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), anunció que esta caracterización molecular del virus aislado de pacientes de Venezuela permitirá detectar posibles variantes con la cepa de Wuhan.

“El proyecto de investigación busca evaluar las capacidades que tenemos en el país para enfrentar el SARS-CoV-2. El proyecto está integrado por expertos de los laboratorios de Química, Virología Molecular, Biología de Virus, del IVIC; el Laboratorio de Investigación en Productos Naturales y la Unidad de Química Medicinal, de la Universidad Central de Venezuela, y el Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel. El objetivo es detectar las características moleculares del virus circulante en el país, y así determinar si el virus está mutando o mantiene las mismas condiciones del virus detectado en China”, manifestó.

En este sentido, Rangel informó que en los últimos meses han logrado la secuenciación de 4 genomas completos; además, han avanzado con 5 genomas parciales y el aislamiento del SARS-CoV-2 en baja escala, para iniciar ensayos de antivirales.

 “También, esperamos evaluar fármacos potenciales para el tratamiento de la COVID-19, de manera experimental. Dependiendo de los resultados obtenidos, estos podrían ser elevados a ensayos preclínicos en el país”, expresó el virólogo.

 Asimismo, el investigador del IVIC indicó que la secuenciación genética de la cepa del coronavirus circulante en Venezuela es de gran importancia, porque identifica rutas de introducción de variantes y eventuales focos de transmisión, y determina eventuales mutaciones asociadas a una manifestación clínica particular.

Resaltó que 31 científicos venezolanos trabajan con métodos de cultivos celulares para aislamiento del SARS-CoV-2, evaluación de fármacos, ensayos de neutralización y visualización por microscopía electrónica.

“De esta cifra, el 55 % son mujeres. Avanzamos en estudios científicos sobre COVID-19, estos tienen que ver con la identificación de compuestos antivirales y anticuerpos neutralizantes, análisis molecular del SARS-CoV-2 circulante en el país, desarrollo y validación de métodos diagnósticos y la identificación de marcadores biológicos asociados a susceptibilidad a COVID-19”, detalló el científico.

Vale destacar que el Fondo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Fonacit) destinó recursos para fortalecer las capacidades locales dedicadas a estudiar la replicación del virus causante de la COVID-19, y compuestos naturales que puedan interferir con ella, a fin de empezar a evaluar medicamentos potenciales.

Equipos robotizados chinos permiten optimizar detección de la COVID-19

Prensa Mincyt.- La reciente llegada a Venezuela de equipos robotizados chinos para el procesamiento de pruebas moleculares fortalece la capacidad técnica del país en la lucha contra la enfermedad del nuevo coronavirus (COVID-19), dijo la jefa de la División de Virología del Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel, Pierina D’Angelo.

En entrevista con Xinhua, D’Angelo explicó las fortalezas que ofrece el equipo «mgisp-960», un robot de extracción de ácidos nucleicos que arribó a Venezuela el pasado 6 de junio, en el sexto vuelo de asistencia humanitaria proveniente de China.

La científica explicó que el equipo permite optimizar cada una de las fases de detección de la COVID-19 dentro del instituto, ya que es posible «en 80 minutos hacer la extracción de ácidos nucleicos de aproximadamente 192 muestras» de pacientes sospechosos de contagio.

Detalló que el robot maximiza la capacidad de estudio para aquellos pacientes que tengan bajas cargas virales.

«La extracción de ácidos nucleicos se realiza a través de perlas magnéticas, que en aquellos pacientes que tengan bajas cargas virales permite un adecuado rendimiento de los ácidos nucleicos y así su detección a través de las pruebas de biología molecular», precisó D’Angelo.

Recordó que antes el proceso se hacía de forma manual, pero con el nuevo equipo hay «mayor fluidez en cada una de las etapas del procesamiento de las muestras y una mayor rapidez en la emisión de los resultados».

Señaló que el Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel es el centro de referencia nacional para el procesamiento de pruebas moleculares de la COVID-19 y allí se reciben «todas las muestras sospechosas de coronavirus, provenientes de diferentes regiones del país».

«Una vez que llega esa muestra al instituto, es identificada y pasa a la etapa de pre-tratamiento, que es muy importante, porque consiste en la inactivación de la muestra», explicó D’Angelo.

Luego de inactivar el virus, «viene la etapa de extracción de ácidos nucleicos, el equipo toma la muestra de cada uno de los pacientes, se colocan aproximadamente 192 muestras» y estas pasan por diferentes pasos, acotó.

El nivel siguiente es lograr «una elusión final que van a hacer esos ácidos nucleicos», que posteriormente serán identificados en las pruebas de biología molecular, donde se hace la detección de genes específicos de la COVID-19.

Sobre la cooperación entre China y Venezuela en la lucha contra la pandemia, D’Angelo recalcó que ha ayudado a fortalecer cada uno de los centros de referencia de la nación bolivariana.

Añadió que dicha cooperación ha facilitado «un diagnóstico oportuno y un reporte adecuado» de la situación.

OMS agradece a Venezuela por compartir sus experiencias en la lucha contra la COVID-19

Prensa Mincyt.- El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, agradeció, este jueves, a Venezuela por compartir sus experiencias en su lucha contra la pandemia de la COVID-19.

«Mi agradecimiento a Carlos Alvarado, ministro de Salud, por compartir la estrategia de ataque de Venezuela para combatir la COVID-19: el antes y después de los casos, las medidas para identificarlos y controlarlos; y para educar e informar al público», escribió Tedros Adhanom en su cuenta en la red social Twitter.

Venezuela representó al continente de América Latina y el Caribe en una reunión virtual de autoridades sanitarias con representantes de la OMS, en la que el ministro para Salud venezolano explicó que las medidas preventivas tomadas a tiempo por el Gobierno nacional, para evitar un brote masivo del nuevo coronavirus han permitido la recuperación del 45 % de los casos en el país, gracias a un sistema de salud fortalecido ante la pandemia.

Desde que se detectaron los primeros casos, a mediados de marzo, Venezuela ha confirmado 381 contagiados por el brote, 184 recuperados, lo que representa más del 45 % de los casos activos.

En la videoconferencia, Alvarado detalló que solo 10 personas han fallecido lo que indica que el virus tiene una tasa de letalidad del 2,72 %.

Reseñó que uno de los puntos importantes que ha aplicado Venezuela es la cantidad de test para despistaje por el nuevo coronavirus. Hasta este jueves, el Gobierno nacional ha realizado – de manera gratuita – un total de 16 759 pruebas de despistaje para COVID-19 por millón de habitantes, lo que representa 502 771 pruebas.

Fuente: YVKE Mundial