Investigadoras venezolanas evalúan más de 100 compuestos para detectar actividad anti-SARS-CoV-2

Prensa Mincyt.- Un grupo de científicas de la Universidad Central de Venezuela (UCV) trabaja en la identificación y evaluación de más de 100 compuestos, de origen natural y sintético, para conocer su actividad antiviral con el fin de combatir el nuevo coronavirus.

De acuerdo con Alírica Suárez, doctora en Química, investigadora de la Facultad de Farmacia de la UCV, el 30 % de estas moléculas nunca había sido reportado en la literatura.

«Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, Venezuela estudia moléculas contra el SARS-CoV-2. Es un trabajo interdisciplinario hecho con especialistas de farmacología, biología y virología. Como parte de este estudio, caracterizamos moléculas de plantas medicinales de la Amazonía, de Zulia y de otros lugares del territorio nacional”, explicó.

Suárez indicó que estos compuestos son evaluados, luego, en el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), para conocer si tienen actividad sobre la replicación del virus que causa la COVID-19.

“Es de suma importancia evaluar, en nuestras propias universidades y demás centros de investigación del país, compuestos naturales o sintéticos para identificar si exhiben capacidad inhibitoria sobre el nuevo coronavirus”, manifestó la especialista.

Según la científica venezolana, el primer paso de la química medicinal es la caracterización de compuestos para evaluar posibles blancos de acción.

“Es posible que una sustancia sea activa en el laboratorio contra el SARS-CoV-2, pero hacen falta pruebas preclínicas y clínicas”, aclaró Alírica Suárez.

Añadió que las investigaciones para el desarrollo de potenciales fármacos contra el SARS-CoV-2 que adelanta Venezuela son básicas. “Lleva años llegar a cualquier medicamento”, insistió.

“La química medicinal requiere varios procesos: aislamiento y caracterización de principios activos, estudios in vitro, estudios con animales, valoración de la toxicidad y estudios clínicos (tres fases)”, puntualizó Suárez.

La doctora en Química Alírica Suárez, expresó que el Laboratorio de Investigación en Productos Naturales, de la UCV, ha avanzado, por décadas, en el estudio de moléculas sintéticas o naturales (obtenidas de plantas, algas o esponjas marinas). Además, dijo que estos compuestos han sido evaluados contra el cáncer, la diabetes, bacterias y virus.

Científicos venezolanos analizan partículas virales de SARS-CoV-2 en aguas servidas

Prensa Mincyt/Karina Depablos.- La ministra del Poder Popular para Ciencia y Tecnología, Gabriela Jiménez-Ramírez, informó que Venezuela trabaja en un proyecto para monitorear las aguas residuales con el objetivo de identificar la carga viral de SARS-CoV-2 y posibles focos de contagio por COVID- 19.

“Este proyecto de agua fue iniciativa de los investigadores venezolanos quienes han buscado referentes de lo que se está haciendo en el mundo para luchar contra el nuevo coronavirus. Es un proyecto estratégico conjunto entre el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) y los ministerios para la Salud y para la Atención de las Aguas”, declaró. 

Durante su intervención en el programa Maduro Guerra Live, Jiménez-Ramírez explicó que, en el próximo semestre, se evaluará el agua residual de las comunidades para detectar dónde se están desarrollando procesos infecciosos y focos por sectores, por parroquias.

“Nos vamos a esas tanquillas de aguas residuales de las zonas residenciales y tomamos muestras,  hacemos las determinaciones de las partículas virales del SARS-CoV-2  causante de la COVID-19 y podemos ver dónde se están desarrollando los posibles focos de crecimiento del nuevo coronavirus para predecir escenarios epidemiológicos”, expresó.

La ministra comentó que la gran ventaja de este nuevo proyecto es que se puede acompañar de una forma más orientada al Ministerio de la Salud en el diagnóstico de COVID-19, casa por casa.

«A partir del agua residual podemos predecir escenarios epidemiológicos y podemos ver un posible crecimiento de tasas de infección por parroquia. Estamos trabajando con laboratorios en la Universidad Central de Venezuela (UCV) y con países como España y Chile que también tienen esta propuesta”, enfatizó.

En tal sentido, la titular de la cartera científica indicó que el proyecto ya fue presentado a la Comisión Presidencial para Prevención, Atención y Control de la COVID-19 para la valoración y respectiva aprobación de todos los protocolos.

“Tenemos mesas técnicas de trabajo y de intercambio para enfrentarnos a la pandemia. Cada uno presenta un proyecto, una propuesta o una validación de las vacunas. No es una cuestión azarosa. En Venezuela, se hace un ejercicio técnico muy preciso”, puntualizó.

Trabajo sin descanso

La ministra del Poder Popular para Ciencia y Tecnología, Gabriela Jiménez-Ramírez, destacó que el trabajo del Gobierno Bolivariano para garantizar la salud del pueblo crece día a día.

“En la nación bolivariana, hay un grupo de profesionales dedicado exclusivamente a la vigilancia genómica, a secuenciar diariamente el virus, no solo por la variante amazónica sino por cualquier proceso de transformación que tenga el virus SARS-CoV-2, ya que estas mutaciones van a repercutir en el proceso de desarrollo de las vacunas. Hacemos vigilancia genómica también para favorecer cuáles son las vacunas más apropiadas para el país”, subrayó.

Asimismo, aseguró que existe  toda una línea de investigación para caracterizar la respuesta inmunológica de los pacientes venezolanos ante la COVID-19.

“Estamos trabajando en un proyecto que tiene que ver con niños y el nuevo coronavirus y lo está desarrollando el Instituto de Inmunología de la UCV. A pesar del asedio y las medidas coercitivas unilaterales impuestas por el Gobierno de EE. UU. los venezolanos y las venezolanas seguimos adelante con innovación, con nuestras capacidades científico-técnicas”,  señaló.

Piden a población reforzar medidas de bioseguridad ante detección de variante brasileña en Venezuela

Prensa Mincyt.- Ante la detección de la variante brasileñadel SARS-CoV-2 en territorio venezolano, la ministra del Poder Popular para Ciencia y Tecnología, Gabriela Jiménez-Ramírez, exhortó a la colectividad a redoblar las medidas de higiene personal, el distanciamiento físico y el uso obligatorio de la mascarilla.

Jiménez-Ramírez reiteró a la población que debe acudir inmediatamente a un hospital centinela, ante la presencia de un síntoma de la COVID-19. Además, explicó que la ciudadanía debe informar en su ficha epidemiológica todas las actividades y los lugares en los que se presume fueron expuestos al virus, para identificar, de manera eficiente, los focos de contagio.

“Más que alarmar es informar: queremos crear conciencia en el pueblo. Es importante que los ciudadanos acudan al centro médico para nosotros atenderlo de forma inmediata. Queremos llamar a la prevención redoblar esfuerzos en las medidas de prevención. Todos, gobernadores, alcaldes, personal médico y compatriotas venezolanos, ante un síntoma deben ir al hospital centinela”, manifestó.

Estudios hechos en el país

La titular de la cartera científica declaró que el estudio sobre la presencia de la variante amazónica se desarrolló entre especialistas del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) y el Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel.

Este trabajo forma parte de una línea de investigación sobre vigilancia genómica ante la pandemia, que permite la observación y el análisis de la información genética del virus que circula en el país, para identificar si existe una modificación causada por alguna mutación. Estas modificaciones del material genético del virus generan un comportamiento diferente en la transmisión, en la virulencia e incluso en los síntomas que desarrollan los pacientes.

“Hemos estado haciendo muestreo por todos los estados del país, con muestras aleatorias de hospitales y de viajeros. Nos mantenemos secuenciando diariamente las muestras que nos llegan del país, ante focos y rebrotes, así como casos de reinfección, para estudiar la variante”, recalcó la ministra .

Del mismo modo, la ministra indicó que en el IVIC se iniciaron nuevas investigaciones para identificar la expresión de anticuerpos de los pacientes venezolanos infectados con la variante proveniente de Brasil.

“Queremos determinar cómo han mejorado en el ciclo evolutivo con esta variante, y cómo se ha comportado la respuesta inmune en el proceso de recuperación efectiva de los pacientes”, destacó.